La Biblioteca Británica ha completado un monumental proyecto de digitalización de la obra completa del célebre escritor medieval Geoffrey Chaucer. Este esfuerzo, que ha tomado más de dos años, ofrece al público global un acceso sin precedentes a una vasta colección de manuscritos medievales y primeras ediciones impresas, aportando una nueva dimensión a la comprensión y apreciación de la literatura medieval.

La colección, que incluye más de 25.000 imágenes digitales, abarca desde copias completas de los poemas de Chaucer hasta textos fragmentarios únicos. Entre estos tesoros se encuentran 23 versiones diferentes de ‘Los Cuentos de Canterbury’, la obra más famosa de Chaucer, escrita poco después de su muerte en el año 1400 aproximadamente. También se destacan las raras ediciones impresas por William Caxton en 1476 y 1483, consideradas como algunos de los primeros textos significativos impresos en Inglaterra.

La versión digitalizada

El corazón de esta colección digitalizada son las diversas versiones de ‘Los Cuentos de Canterbury’, una de las piedras angulares de la literatura inglesa. Esta obra, escrita hacia el final del siglo XIV, presenta un grupo de peregrinos narrando historias durante su viaje de Londres a Canterbury. Cada manuscrito en la colección ofrece una ventana única al mundo medieval, revelando variaciones en el texto y el estilo de los escribas.

La digitalización de estos manuscritos no solo conserva sus detalles físicos, sino que también permite a los investigadores y al público en general explorar las sutilezas de cada copia. Desde la ornamentación de las páginas hasta las anotaciones marginales, cada manuscrito refleja un aspecto diferente de la época medieval y del proceso de creación literaria.

Por otro lado, la inclusión de las primeras ediciones impresas de la obra, especialmente aquellas realizadas por William Caxton, el primer impresor de Inglaterra, añade otra dimensión al estudio de Chaucer.

Otras Obras de Chaucer

chaucer

Más allá de ‘Los Cuentos de Canterbury’, la digitalización de la Biblioteca Británica abarca una gama más amplia de las obras de Geoffrey Chaucer. Entre ellas se encuentra su otro gran poema épico, ‘Troilus y Criseyde’, una narrativa ambientada en la guerra de Troya que explora la complejidad del amor y la tragedia. Este texto es una pieza clave para comprender la evolución del inglés medio.

Otra obra destacada es ‘La leyenda de las buenas mujeres’, una serie de relatos que representan a mujeres célebres de la historia y la mitología. Este trabajo, menos conocido pero igualmente significativo, ofrece perspectivas sobre las actitudes y valores de la época medieval, especialmente en relación con el género y la moralidad.

La colección también incluye traducciones realizadas por Chaucer, como su versión en prosa del medio inglés de ‘Consolación de la filosofía’ de Boecio, un texto filosófico influyente durante la Edad Media. Además, hay una serie de obras menores y poemas, así como su tratado sobre el astrolabio, que demuestran la amplitud de intereses y conocimientos de Chaucer.

Cómo ha sido el proceso de digitalización

libros digitalizados

El proyecto de digitalización de las obras de Geoffrey Chaucer llevado a cabo por la Biblioteca Británica representa un perfecto matrimonio entre tecnología moderna y patrimonio literario. Para conseguirlo han usado técnicas avanzadas de imagen, necesarias para capturar con precisión los detalles de los manuscritos y primeras ediciones, desde las sutilezas de la tinta y el papel hasta las intrincadas ilustraciones y decoraciones.

La utilización de tecnologías como la visualización IIIF (International Image Interoperability Framework) permite no solo la visualización detallada de las imágenes, sino también la comparación lado a lado de diferentes manuscritos. Esto es especialmente útil para investigadores y académicos que buscan entender las variaciones textuales y contextuales entre las diversas copias de las obras de Chaucer.

El IIIF (International Image Interoperability Framework) es un conjunto de estándares tecnológicos desarrollados para mejorar el acceso y la interoperabilidad de las imágenes digitales en la web. Su objetivo es permitir a las instituciones que poseen colecciones de imágenes (como bibliotecas, museos y archivos) presentar su contenido en línea de una manera más accesible, rica e interactiva. Aquí explicaré cómo funciona la visualización IIIF:

  • Interoperabilidad: IIIF permite que imágenes alojadas en diferentes servidores y pertenecientes a distintas instituciones sean vistas y comparadas lado a lado en una misma interfaz web, sin necesidad de que el usuario tenga que navegar entre distintos sitios o utilizar diferentes herramientas de visualización.
  • Componentes Clave de IIIF: Permite solicitar imágenes a través de la web de manera estandarizada. Los usuarios pueden pedir específicamente el tamaño, el recorte, la rotación, la calidad y el formato de imagen que necesitan.
  • API de Presentación de IIIF: Proporciona información sobre cómo se debe mostrar una imagen o un grupo de imágenes, incluyendo metadatos, información sobre la estructura y la secuencia de las imágenes en un documento (como las páginas de un libro).
  • Visualización y Manipulación de Imágenes: Los usuarios pueden acercar (zoom) o alejar imágenes de alta resolución, girarlas, ajustar su brillo y contraste, y mucho más, sin tener que descargar archivos grandes. Las imágenes pueden ser anotadas, lo que es especialmente útil en contextos académicos y de investigación.
  • Compatibilidad y Acceso: IIIF es compatible con múltiples plataformas y dispositivos. Esto significa que las imágenes pueden ser accesibles y utilizables independientemente del dispositivo o sistema operativo del usuario. Facilita el acceso a imágenes digitales para personas con discapacidades, ya que los estándares de IIIF pueden ser integrados con tecnologías de asistencia.
  • Colaboración y Compartir: IIIF fomenta la colaboración entre instituciones, permitiendo compartir fácilmente sus colecciones de imágenes. Los usuarios pueden crear y compartir colecciones personalizadas de imágenes de diferentes fuentes.
  • Conservación y Preservación Digital: Facilita la preservación digital de colecciones históricas y artísticas, ofreciendo una forma de presentar y estudiar documentos y artefactos sin exponerlos a daños físicos.

Este proyecto brinda a los académicos un recurso invaluable para el estudio detallado del inglés medio y la literatura medieval, al tiempo que ofrece a los estudiantes una oportunidad única de interactuar directamente con textos históricos.

En esta era digital, el acceso abierto a tales recursos culturales y literarios plantea preguntas interesantes sobre el futuro de la erudición y la educación. Con la disponibilidad de estas obras en formatos digitales, ¿cómo evolucionará nuestro entendimiento de la literatura medieval y su relevancia en el mundo moderno? La digitalización no solo preserva el pasado, sino que también lo transforma, ofreciendo nuevas formas de interactuar con, y comprender, nuestra rica herencia cultural.

Más información en blogs.bl.uk, donde tenéis las imágenes y los enlaces la colección.

Fuente info
Autor: Juan Diego Polo